Апартамент 434 на хотел "Бевърли Хилтън", 11 февруари 2012 г. Една жена, която милиони боготворят, лежи потопена във ваната, без признаци на живот. Гласът, в който звучеше тържеството на живота, е угаснал. Още един ангел не понесе калта на този свят и поиска да отлети у дома. Уитни Хюстън вече я няма. Свърши се и с болката, и терзанията в душата.

В 15,30 пристигат лекарите, които се опитват да я реанимират. Безуспешно. В 15,55 часа е обявена за мъртва. На 48 години. От полицията казват, че няма явни следи за криминално престъпление. Два дни по-късно съобщават, че смъртта на певицата вероятно не е от удавяне, а резултат от комбинация от лекарството "Ксанакс" с други антидепресанти и с алкохол. Водата, която е открита в нейните дробове при аутопсията, е била недостатъчна, за да причини удавяне. Отпада версията за убийство. Ръководството на хотел "Бевърли Хилтън" е решило стаята, в която Уитни Хюстън почина, да остане завинаги свободна.

Говори се, че Хюстън е изглеждала "разчорлена" и "нестабилна" в дните непосредствено преди смъртта й. На 9 февруари 2012 г. Хюстън посетила посетила певиците Бренди и Моника, на репетициите им за наградите "Грами".

Същия ден тя направила последното си публично изпълнение, когато се присъединила към Кели Прайс на сцената в Холивуд и изпяла "Jesus Loves Me".

Embed from Getty Images

Хюстън е погребана на 19 февруари 2012 г. в гробището Феървю, в Уестфийлд, Ню Джърси, до баща си Джон Ръсел Хюстън. 1500 души присъствали на опелото и сред тях плеяда звезди като Бионсе, Елтън Джон, Джей Зи. Тялото на Уитни било в затворен сребърен ковчег, покрит с бели рози и лилави лилиуми. Последна почит й отдават с песни Стиви Уондър (пренаписана версия на "Ribbon in the Sky" и "Love's in Need of Love Today"), Сиси Уинанс ("Don't Cry" и "Jesus Loves Me"), Алиша Кийс ("Изпрати ми ангел"), Ким Бъръл (пренаписана версия на "A Change Is Gonna Come") и Р. Кели ("I Look to You"). Присъствали са Кевин Костнър, Рики Минор, музикалният й директор, Рей Уотсън, нейният охранител през последните 11 години. Арета Франклин била включена в програмата и се очаквало да пее, но не успяла да присъства на службата. Боби Браун също бил поканен на погребението, но си тръгнал малко след началото на службата.

Embed from Getty Images

Филмовият продуцент Тайлър Пери припомни на погребението за изяществото на Уитни. По време на разговорите си с нея той често забелязвал тъгата и "депресията, която лежеше върху нея". Той подчерта, че въпреки всичко тя винаги е вярвала в Бог. "Тя почива и пее с ангелите", каза той. Пери отдаде почит на открития характер и на прямотата на Уитни. Докато той говореше тогава, преди 10 години, майката на Уитни - Сиси, стана на крака и започна да ръкопляска вдигнала високо ръце. Много от присъстващите в църквата я последваха.

Пастор Джеси Джексън си спомни, че още като малка Уитни е притежавала нещо специално, което той е забелязал единствено само у Арета Франклин. Алиша Кийс не успя да сдържи сълзите си, сядайки зад пианото, нарече Уитни ангел и припомни, че е била най-красивото човешко същество на земята, което е завладяло сърцата на всички. "Тя накара толкова много млади артисти да се чувстват силни", каза още Кийс. "Дори когато беше уморена или изгубена, тя винаги се раздаваше. Дори да знаеше, че доброто, което правеше, щеше да бъде забравено, тя все пак го правеше. Тя винаги прощаваше, защото знаеше, че всичко е между нея и Бог, а не между нея и света. Надявам се, че ще я запомните заради любовта, която даваше, а не заради нещата, които й се случваха", заяви снаха й Пат.

Колко важна е за музиката

Уитни е най-блестящият майстор на фразата след Арета Франклин, която е нейна кръстница. Уитни пее с много малко вибрато, което прави пеенето чисто. Тя звучи като музикален инструмент. Гласът й позволява да експериментира в други жанрове. Той, както и усмивката й, са нейна запазена марка. Красива, по един много невинен начин, тя сякаш имаше всичко. Бракът с лошото момче Боби Браун отначало върви добре, после тръгват слухове за изневери. Смята се, че той я подтикнал към наркотиците. Веднъж ги свалили от самолет, защото в неговия багаж намерили дрога. Веднъж Уитни призна, че и тя употрябва марихуана, кокаин и ги смесва с алкохол. Затова Уитни с всичката си сила се беше отдала на дъщеря им Боби Кристина. Казваше, че човек убива заради нея. Както и за цялото си семейство, защото не позволява никой да "влиза в леговището ми". След три спонтанни аборта, тя ражда Боби Кристина с Цезарово сечение след 14 часа родилни мъки.

Embed from Getty Images

Боби Кристина беше открита също като майка си във ваната след предозиране с успокоителни през януари 2015 година в покрайнините на Атланта. След шест месеца в изкуствена кома, през юли тя напуска този свят на 21 години. През 2020 година си отива синът на Боби Браун от Ким Уорд, Боби Браун-младши, а година преди това, умира годеникът на Боби Кристина, Ник Гордън.

Embed from Getty Images

Уитни е наречена на актрисата Уитни Блейк, а кръстница й е Арета Франклин.

Майка й Сиси Хюстън е била беквокалистка на Елвис Пресли. Тя ражда Уитни на 9 август 1963 г. в Нюарк, Ню Джърси. Изглежда било предопределено Хюстън да стане певица. Майка й и братовчед й били легендарни фигури в американската госпъл, соул и поп музика. Сиси Хюстън пеела в хора на баптистката църква "Ню Хоуп" и именно там млада Хюстън започна своите първи стъпки в музиката.

"Мисля, че тогава разбрах, че това нещо, което Бог ми е дал. Ако имаш този дар, какво друго ти трябва?!", казва по-късно тя.

Още като тийнейджърка е забелязана заради естествената си красота и се появява на корицата на списание "Seventeen". Но музиката си остава истинската й любов.

Когато е на 19, Хюстън е била открита от Клайв Дейвис от "Arista Records" в нощен клуб. Той подписва незабавно договор с нея и поема кормилото на кариерата й, докато тя се превръща от госпъл бижу в поп звездата. През 1983 г. Хюстън прави своя дебют в националната телевизия, като се появява в шоуто на Мерв Грифин, за да изпее "Home" от мюзикъла "The Wiz". Тя и Дейвис прекарват следващите две години, работейки върху дебютния й албум, намирайки най-добрите продуценти и автори на песни, които да покажат нейния невероятен вокален талант.

Embed from Getty Images

Тя издава дебютния си албум на 22 години. Сред хитовете й през годините са "I'm Your Baby Tonight (1990), "I Wanna Dance With Somebody", "My Love Is Your Love" (1998), както и саундтраци към филмите "Бодигард" (1992) и "Waiting to Exhale" (1995).

Уитни Хюстън държи Световния рекорд на Гинес за най-награждаваната жена артист на всички времена, с повече от 400 награди в кариерата си. Уитни спечели 6 награди "Грами", 22 американски музикални награди и стотици други. Има продадени 170 млн.записа, над 200 златни, платинени и сребърни плочи.

Бракът й с певеца Боби Браун през 1992 г. и последвалата употреба на наркотици, объркват кариерата на Хюстън. В крайна сметка тя се завръща с "I Look to You" от 2009 г. и също участва в музикалния филм "Sparkle".

На нейно име е кръстено училище в Ню Джърси.

Песента към филма "Бодигард" - "I will Always Love You" е най-продаваният сингъл за всички времена, със световни продажби от близо девет милиона копия.

Embed from Getty Images

Някога разказваха, че Костнър и Хюстън не се понасяли и ядели чесън преди любовните сцени, за да си правят напук. Това обаче надали е така, и всъщност тя давала уроци на Кевин Костнър по пеене на снимачната площадка в замяна на съвети по актьорско майсторство - той я научил да се фокусира върху слушането и общуването през очите си.

Това бил първата филмова роля на Уитни Хюстън. Кевин Костнър бил един от продуцентите на филма. Той агитирал Хюстън да играе Рейчъл. Той и другите колеги от екипа държали Уитни да не ходи на уроци по актьорско майсторство, за да бъде естествена.

Един от спонтанните й аборти бил по време на снимките на филма.

Доли Партън е тази, която написа и изпя песента "I Will Always Love You". В интервю за шоуто на Греъм Нортън тя разказва, че когато поискали да използват песента за филма, тя я изпратила и забравила за нея. Един ден, когато карала от офиса си към къщата си в Нашвил, тя чула версията на Уитни Хюстън по радиото. Трябвало да отбие от пътя, за да я слуша, защото била поразена от това колко красиво е аранжирана песента и колко хубаво Уитни Хюстън я пее.